John O. A. Pagano si è laureato al Lincoln Chiropractic College (ora National College of Chiropractic, Lombard, IL). Dopo aver servito per quattro anni la Marina Militare Statunitense sull’Aircraft Carrier “Tarawa” durante la guerra in Corea, è entrato nella Scuola di Arti Visive con l’aspirazione a diventare un illustratore di medicina. Era incerto tra arte e medicina, così decise di seguire corsi in ambedue le discipline. Questi studi si dimostrarono preziosi in seguito per la realizzazione dei disegni del suo libro, di tutte le fotografie dei pazienti e per la copertina. Dopo aver seguito per due anni corsi paramedici ed artistici, il suo interesse si spostò verso il campo della chiropratica e si iscrisse al Lincoln Chiropractic College, Indianapolis, Indiana. Oltre che essersi laureato con onore nel 1958, servì il suo internato allo Spears Chiropractic Hospital a Denver, Colorado e fu proprio in questo periodo che incontrò il suo primo paziente affetto da psoriasi.